Ein Bluttest zum Nachweis der Alzheimer-Krankheit, bevor Symptome auftreten, rückt immer näher, berichten Forscher. Der Test weist das giftige Protein Beta-Amyloid nach, das sich bereits Jahrzehnte vor dem Auftreten von Gedächtnisverlust im Gehirn zu bilden beginnt.

Der Test misst den Beta-Amyloid-Spiegel im Blut, um die Ablagerung des toxischen Proteins im Gehirn vorherzusagen. In Kombination mit dem Alter einer Person und dem Vorhandensein von APOE-E4, einem Gen, das das Risiko erhöht, an Alzheimer zu erkranken, kann der Test die Alzheimer-Krankheit in ihren früheren Stadien mit einer Genauigkeit von 94 Prozent erkennen. Das ist genauer als die PET-Hirnscans, die derzeit als Goldstandard für die Diagnose der Krankheit gelten. Die Erkennung von Alzheimer in einem frühen Stadium, wenn die Schädigung des Gehirns noch nicht so weit fortgeschritten ist, kann für die Entwicklung wirksamer neuer Behandlungsmethoden wichtig sein, sagen Experten.

“Zurzeit führen wir ein Screening von Menschen für klinische Studien mit Hirnscans durch, was zeitaufwändig und teuer ist, und die Einschreibung der Teilnehmer dauert Jahre”, sagte Dr. Randall J. Bateman, der leitende Autor der Studie und Professor für Neurologie an der Washington University School of Medicine in St. Louis. “Aber mit einem Bluttest könnten wir potenziell Tausende von Menschen pro Monat untersuchen. Das bedeutet, dass wir Teilnehmer an klinischen Studien effizienter rekrutieren können, was uns helfen wird, schneller Therapien zu finden, und das könnte enorme Auswirkungen auf die Kosten der Krankheit und das damit verbundene menschliche Leid haben.

Gegenwärtige Medikamente zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit können die Symptome zwar eine Zeitlang lindern, aber das Fortschreiten der Krankheit nach unten nicht aufhalten. Wenn die Alzheimer-Krankheit in einem frühen Stadium erkannt wird, bevor die Schädigung des Gehirns ausgedehnt wird, könnten Ärzte neue Medikamente testen, die das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen oder aufhalten. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht.

Ein solcher Test könnte innerhalb weniger Jahre in den Arztpraxen verfügbar werden, sagen die Forscher. Bluttests sind leicht zu interpretieren und kosten ein paar hundert Dollar, weit weniger als PET-Scans, die 4.000 Euro oder mehr kosten und für deren Analyse Zeit und Fachwissen erfordern. Erfahren Sie die wichtigsten Fragen und Antworten zu unseren kategorien, klicken Sie bitte hier: allergien heilen mit hilfe von ernährung

Für die Studie untersuchten die Forscher 158 Erwachsene, die meisten in ihren 60er und 70er Jahren. Alle bis auf 10 waren kognitiv normal. Jeder stellte mindestens eine Blutprobe zur Verfügung und unterzog sich einem PET-Hirnscan, der als Goldstandard für den Nachweis von Beta-Amyloid-Ablagerungen im Gehirn gilt.

Sie stellten fest, dass der Bluttest in 88 Prozent der Fälle den Nachweis von Beta-Amyloid-Ablagerungen mit einer Genauigkeit von 88 Prozent der Zeit erbrachte. Um die Genauigkeit zu verbessern, betrachteten sie die Testergebnisse vor dem Hintergrund anderer Risikofaktoren für die Alzheimer-Krankheit. Das Alter ist der größte bekannte Risikofaktor. Nach dem 65. Lebensjahr verdoppelt sich das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, alle fünf Jahre. Der Besitz des APOE-E4-Gens erhöht das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, ebenfalls um das Drei- bis Fünffache.

Als die Forscher diese Risikofaktoren in die Analyse einbezogen, stellten sie fest, dass das Alter und der APOE-E4-Status die Genauigkeit des Bluttests auf 94 Prozent erhöht.

Der Test ist nicht beweiskräftig. Viele ältere Menschen haben eine Beta-Amyloid-Ansammlung im Gehirn und entwickeln keine Alzheimer-Krankheit. Und die Diagnose der Alzheimer-Krankheit kann oft erst nach dem Tod schlüssig gestellt werden.

Experten sind jedoch zunehmend der Ansicht, dass die Alzheimer-Behandlung so früh wie möglich beginnen muss, bevor Gedächtnisverlust und andere Symptome auftreten. Wenn die Menschen vergesslich werden, sind ihre Gehirne so stark geschädigt, dass keine Therapie sie vollständig heilen kann. Alzheimer im frühesten Stadium zu erkennen, kann die beste Hoffnung für eine wirksame Behandlung sein.